Bu makalenin en son değiştirilme tarihi 10 Temmuz 2017.
Omurga kemiklerinin omurilik etrafında kapanamaması nedeniyle oluşan bir doğumsal kusurdur (beyin dokusunun aşağıya doğru uzantısı normalde omurganın kemikleriyle çevrelenmiştir.) Oluşan defekt deriyle kapanmış olabilir (gizli anlamında spina bifida occulta) . Bu olgular hafif belirtiler verir (veya hiç belirti vermezler). Başka olgularda deri, defekti kapatmadığından beyin, omurilik, beyin zarları deriden dışarı taşabilir (meningosel) veya bazen yırtılarak omuriliği açığa çıkartır (meningomiyelosel). Bu son iki anormallik bacaklar ve karnın alt bölümündeki sinirlerde ağır hasara neden olarak felce, bağırsaklar ve mesanede işlev bozukluğuna neden olabilmektedir.